• Observations on Latin American startups

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    In this post, I’d like to give my general impressions on the state of startups in Latin America.  There are much more thorough posts on the subject such as those from the impressive Omar Tellez on Techcrunch.  Also, as usual, Conrad Egusa, CEO of Publicize, has published incredibly thorough and well-written reviews of the startup ecosystems in Mexico, Chile and Colombia.  Federico Antoni wrote a comprehensive article on the exciting Fintech space in Mexico.  Nonetheless, I’m going to offer a more general impression of the state of startups with personal opinions and points of view.  I name some startups below, but am missing some important names so I ask that you include the names that I’ve missed in the comments section.

    A little more about my particular point of view. I was born and raised in the US.  Although I grew up in Pennsylvania, I lived in Silicon Valley for five years and worked at startups such as Santa Cruz Operation (Santa Cruz) and NetManage (Cupertino).  I, also, wrote and edited articles for InfoWorld Magazine (Menlo Park).  Nonetheless, my parents were from Colombia, South America and the “adventurer” in me drove me to check out the expat lifestyle and move down here.  It’s been great and I am eternally grateful for finding the woman of my dreams (from Cartagena) and being blessed with two wonderful children.
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  • Transformación de negocios crea inmensas oportunidades con algunas nubes

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    Hace unos diez años, escribí un post en mi primer blog donde describía la inmensa oportunidad dentro del mundo digital.  Escribí ese post con la intención de despertar a personas talentosas en America Latina a todas las oportunidades que yo veia en el mundo digital.  Esto tuvo efecto en un colega y amigo de Guatemala quien me dijo que ese post lo impulso a meterse en un mundo digital donde, hoy en día, es un gran líder.  Esa experiencia me dio una gran satisfacción y, ya que veo una oportunidad aun mas grande hoy en día, llego el momento de otro post en la misma categoría.

    La tecnologia digital comenzó hace medio siglo con el primer computador (el ENIAC).  Estos computadores requerían todo una habitación por lo grande. Sus primeros clientes fueron los gobiernos, luego las corporaciones, las mediana empresas y luego las personas durante la era de la computación personal. La explosion de maquinas procesadoras de información (incluyendo teléfonos inteligentes) y el Internet ha creado un mundo donde las ventajas de economías de escala y la acumulación de activos físicos ya no forman barreras competitivas como antes.

    Hoy en dia, compañías como AirBnB, Uber, Amazon, Apple, Google (o Alphabet), Facebook, etc. han acumulado ventajas competitivas principalmente por su software, sus culturas corporativas (no siempre benignas para la humanidad) y su agilidad (innovación, capacidad de reacción, etc.).  Sin embargo, hemos llegado a un punto de inflexión muy interesante (y asustador). Por ejemplo, recientemente salió la nueva lista de las cinco compañías mas grandes y estas incluían dos compañías de medios, una de venta al detal, una de electrodomésticos y una de software.  Lo que todas tienen en común es que todas son tradicionalmente vistas como empresas de tecnología. Estas son Alphabet y Facebook (medios), Amazon (venta al detal), Apple (electrodomésticos) y Microsoft (software).  Para ser honesto, ninguna encaja 100% en una categoría ya que, por ejemplo, Amazon tiene negocios como Amazon Web Service y su nueva iniciativa con Echo y Alexa que, en mi opinion, son “game changers.”

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  • Mi vision del futuro en WOBI TV

    Tropicalgringo Wobi TV
    Hace un tiempo atrás, cambié mi adicción a la televisión por la adicción a YouTube.  Lo malo de esto es que no tengo un paquete de TV cable muy premium y, por ende, no puedo ver un canal llamado WOBI TV.  Hoy, un amigo, Arnulfo Ospina, CEO de Vendty (soy Advisor de su startup), me acaba de enviar una porción de la entrevista (grabado en su movíl) que hice para este canal hace aproximadamente diez meses.   A diferencia de mi entrevista en CNN, en esta conversación presenté más de mi visión sobre el futuro tomando como contexto la acelerada adopción de dispositivos moviles inteligentes.

    En ese entonces, yo estaba ejecutando mi rol como Advisor y Vice Presidente Ejecutivo de uno de los startups mas exitosos que haya salido de Colombia llamado Tappsi, la cual como he mencionado antes fue adquirida por un startup mas grande.  Aunque me ayudaria ver la entrevista para ayudar a mi memoria, hay algunos conceptos que recuerdo habiendo tocado durante dicha entrevsita.

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  • Bitcoin y el negocio de la Banca

    Tropicalgringo Bitcoin

    El pasado viernes fui amablemente invitado y tuve la oportunidad de hablar en el Centro de Innovación de BBVA sobre como la innovación digital esta transformando la industria financiera.  Dentro de este contexto, hay una tecnología que puede tener un impacto particularmente fuerte y es el de las criptomonedas y mas específicamente, Bitcoin.  Dicha criptomoneda funciona gracias a algunos componentes innovadores uno de los cuales es un una especie de base de datos (ledger) distribuida llamada el Blockchain.  Queria escribir un blog post sobre esta experiencia (mi conferencia) é includir mis diapositivas para los interesados (ver abajo). 

    Me encanto ver una buena cantidad de personas de la creciente comunidad de emprendedores y emprendedoras (muchos enfocados en las criptomonedas).  Tambien hubo una buena cantidad de empleados de BBVA interesados en inovacion y en Bitcoin y Blockchain.  Puse como objetivo el de poder transmitir el gran poder de estas tecnologias para cambiar las reglas de juego.  Como prueba de si logre mi cometido mencione que deberian salir con muchas mas preguntas (Ej., “puedo usar esta tecnologia para resolver X problema?”, “esto como puede cambiar el negocio de Y industria?”, etc.) que respuestas.

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