Como funciona el Founder Institute y porque es importante para Colombia?

Founder InstituteEscribo este articulo sobre lo que es el Founder Instititue y el impacto que está teniendo en Colombia para las personas que quieren aprovechar las oportunidades y construir su propio negocio de Internet.  El programa de 4 meses apoya el desarrollo de negocios digitales hasta construir un emprendimeinto viable y emprendedors comodos comunicando su negocio a potenciales inversionistas. El año pasado, se graduaron 9 emprendedores digitales del programa en Bogota é impacto cada uno de sus vidas de una forma tangible.  Abajo, voy a describir mas en detalle sobre lo que es el Founder Institute, pero primero voy mencionar porque es importante.

Hoy en dia, si una persona realiza una lista de las empresas digitales mas importantes del pais, la lista incluirá empresas como El Tiempo (la cual ya es Española), MercadoLibre (Argentina), Groupon (EEUU y Chile) y Geelbee (Argentina y Francesa) entre otras.  Es dificil conseguir una de estas que sea Colombiana.  Es curioso que inversionistas y emprendedores (muchas veces se requieren ambos) de otros paises están emocionados con las oportunidades digitlaes en Colombia.  Mientras tanto, los inversionistas Colombianos se complacen con invertir en edificios y el talento humano en el país prefiero buscar empleo que crear su propio emprendimiento.

Al analizar esta situación hace un año y medio, me di cuenta que, si no se toma ninguna acción sobre esta situación, la riqueza digital en el país y las oportunidades globales, se cosecharán sin los colombianos como dueños (pero si con algunos puestos de trabajo).  Adicionalmente, al escuchar ideas de algunos potenciales emprendedores, me di cuenta que dichas ideas necesitaban mas ayuda en ser maduradas para que tuvieran chance de tener gran impacto y por esto decidí traer al Founder Institute a Colombia.  Hay otros programas (algunos de estos vienen a Colombia) que apoyan a empresas ya creadas pero no he visto otra aceleradora que se enfoca mas que todo en el fundador de una empresa digital y en la fase antes de que haya creado dicha empresa.

El Founder Institute es un programa de aceleracion de negocios “pre-idea” (le ayudamos a convertir sus ideas en negocios viables) negocios digitales que ya se encuentra en mas de 20 ciudades por todo el mundo.  Es un programa de 4 meses con sesion de trabajo de una noche a la semana de 6:30pm a 9pm (para no impactar el horario de trabajo).  El Founder Institute tiene una red de mas de 500 mentores los cuales son fundamentalemente creadores de emprendimientos digitales exitosos y de alto crecimiento.  Cada sesion trate de un topico (mercadeo para su emprendimeinto, hablando con inversionistas, etc.) donde 3 mentores describen su experiencia con el mismo.

Graduarse del Founder Institute no es facil y la mayoría no lo logra. Por ejemplo, el año pasado, fueron admitidos 34 emprendedores pero solo 9 se graduaron.  Sin embargo, hasta las personas que no se graduan, logran aprendizajes donde la unica manera alternativa de haberlos aprendido sería mudarse al Valle del Silicio (Silicon Valley) en California.  Adicional a los mentores locales de empresas como PagosOnline, Mantaraya Travel y otros, vienen a Colombia mentores de emprendimientos de EEUU como lo hizo el fundador de YouSendIt y PunchTab.

Lo que se requiere para entrar al programa es tomar el examen de admisión el cual no tiene costo si se toma antes del periodo inicial de admision temprana.  Despues de dicha fecha tiene un costo de USD $50 ya que requiere un analisis profundo para determinar las aptitudes del aplicante.  Al enrolar, se paga un fee de entre USD $550-650 (este tiene un costo de USD $950 en otros paises) en adicion a firmar un acuerdo con el Founder Institute.  Dicho acuerdo contiene una mecanica por el cual usted y sus compañeros, mentores y el mismo Founder Institute son compensados por el exito de cualquier graduado y ha sido firmado por todos los fundadores que han pasado por el programa.

Primero, en el caso de un evento de inversion grande (mayoritario o adquisición) cada graduado está de acuerdo de asignar el equivalente en dinero a 3.5% de las acciones de la empresa a un fondo común.  Con dicho mecanismo, ni el Founder Institute ni nadie mas es accionista en las empresas pero todos los graduados se benefician si uno de sus compañeros logra gran exito con su emprendimiento ya que el 1% del dinero representado por ese 3.5% se distribuye entre los graduados de ese semestre, otro 1% se distribuye a los mentores que apoyaron ese semestre y otro 1.5% se distribuye al Founder Institute.

Aun si una empresa se vende por millones de dolares, sus compañeros y el Founder Institute solo recibirá miles de dolares.  Sin embargo, es un mecanimso para ayudar crear una comunidad de compañeros y mentores apoyando el exito de cada uno.  Con este mecanismo, sentimientos de envidia y tristeza por el exito de un compañero no tiene sentido.  Finalmente, el acuerdo tambien estipula si algún graduado logra conseguir inversión de USD $50.000 o mas (lo cual todavia es bastante dificil en Colombia), el emprendedor accede a otorgar USD $4.500 de esta cifra al Founder Institute.

Manejar un programa como el Founder Institute no es nada facil y tiene muchos retos.  Sin embargo, sin el Founder Institute en Colombia, no veo otra manera que el talento en este país tenga guias efectivas en convertir sus ideas en negocios digitales viables fuera de mudarsen a Silicon Valley en California por unos meses lo cual implica grandes gastos en recursos.  Reitero que graduarse del Founder Instittute es dificil pero también lo es construir un negocio digital de alto impacto.

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  1. Hola Tropical Gringo!
    fue admitido por el FI, sin embargo, aplique para Barcelona 2013 y no puedo viajar, quisiera utilizar mi estado de admitido aun vigente para aplicar a Medellin o Bogota, pero de Bogota aparece que no hubo nada en 2013 y Medellin acaba de terminar proceso en Septiembre. He escrito un par de veces y no me dan respuesta.
    Agradezco puedas colaborarme.
    Gracias

  2. You applied to the program, but don’t know how it works? Did you look over all the info on FI.co and TropicalGringo.com?

  3. ¿Cómo puedo tener información acerca de los contenidos y convocatorias en Bogotá? No aparece en la lista de ubicaciones.

    Muchas gracias

  4. Hola Vanessa, Todavia no tenemos semestre de FI agendado.

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