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  • Tropicalgringo Startup Dinner 2017

    Tropicalgringo dinnerLast night, we had a great dinner with some of the startups from the TropicalGringo Portfolio (others were traveling). In the photo above, from left to right are Juan Salcedo (co-founder of Tappsi and TPaga), Arnulfo Ospina and Roxana Vergara (co-founders of Vendty), Javier Cardona and Nicolas Duran (co-founders of 1Doc3) and Andres Gutierrez (co-founder of Tappsi and TPaga).  Missing were Felipe Chavez and Sergio Pachon (co-founders of Kiwi Campus) and Carlos Santana (founder of Acsendo).  Needless to say, it was a night to remember!

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  • TropicalGringo Portfolio continues to ROCK as 2017 rolls in

    TropicalGringo Portfolio 2016I can’t believe we’ve reached the end of the year already. It’s either that I’ve had too much fun this year or that I’m getting older; I’ll choose to kid myself and think that it’s the former.  My work within BBVA’s New Digital Business unit has been incredibly rewarding this year.  Besides working on an important deal with some incredible startup founders, I’ve met startups in Mexico, Brazil, Argentina and Chile.

    Fortunately, during some moments of downtime (e.g., at night, etc.), I reap tremendous satisfaction from being an Advisor and shareholder of four awesome startups that each have exciting news (e.g., one closed a Series A round of funding and all are growing internationally with one of these launching in UC Berkeley): 1Doc3, Vendty, Acsendo and Kiwi Campus (I maintain close contact with a fifth one, Tappsi, that already had an exit). As readers of this blog know, I presumptuously call this group of startups the TropicalGringo Portfolio.

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  • Observations on Latin American startups

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    In this post, I’d like to give my general impressions on the state of startups in Latin America.  There are much more thorough posts on the subject such as those from the impressive Omar Tellez on Techcrunch.  Also, as usual, Conrad Egusa, CEO of Publicize, has published incredibly thorough and well-written reviews of the startup ecosystems in Mexico, Chile and Colombia.  Federico Antoni wrote a comprehensive article on the exciting Fintech space in Mexico.  Nonetheless, I’m going to offer a more general impression of the state of startups with personal opinions and points of view.  I name some startups below, but am missing some important names so I ask that you include the names that I’ve missed in the comments section.

    A little more about my particular point of view. I was born and raised in the US.  Although I grew up in Pennsylvania, I lived in Silicon Valley for five years and worked at startups such as Santa Cruz Operation (Santa Cruz) and NetManage (Cupertino).  I, also, wrote and edited articles for InfoWorld Magazine (Menlo Park).  Nonetheless, my parents were from Colombia, South America and the “adventurer” in me drove me to check out the expat lifestyle and move down here.  It’s been great and I am eternally grateful for finding the woman of my dreams (from Cartagena) and being blessed with two wonderful children.
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  • Transformación de negocios crea inmensas oportunidades con algunas nubes

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    Hace unos diez años, escribí un post en mi primer blog donde describía la inmensa oportunidad dentro del mundo digital.  Escribí ese post con la intención de despertar a personas talentosas en America Latina a todas las oportunidades que yo veia en el mundo digital.  Esto tuvo efecto en un colega y amigo de Guatemala quien me dijo que ese post lo impulso a meterse en un mundo digital donde, hoy en día, es un gran líder.  Esa experiencia me dio una gran satisfacción y, ya que veo una oportunidad aun mas grande hoy en día, llego el momento de otro post en la misma categoría.

    La tecnologia digital comenzó hace medio siglo con el primer computador (el ENIAC).  Estos computadores requerían todo una habitación por lo grande. Sus primeros clientes fueron los gobiernos, luego las corporaciones, las mediana empresas y luego las personas durante la era de la computación personal. La explosion de maquinas procesadoras de información (incluyendo teléfonos inteligentes) y el Internet ha creado un mundo donde las ventajas de economías de escala y la acumulación de activos físicos ya no forman barreras competitivas como antes.

    Hoy en dia, compañías como AirBnB, Uber, Amazon, Apple, Google (o Alphabet), Facebook, etc. han acumulado ventajas competitivas principalmente por su software, sus culturas corporativas (no siempre benignas para la humanidad) y su agilidad (innovación, capacidad de reacción, etc.).  Sin embargo, hemos llegado a un punto de inflexión muy interesante (y asustador). Por ejemplo, recientemente salió la nueva lista de las cinco compañías mas grandes y estas incluían dos compañías de medios, una de venta al detal, una de electrodomésticos y una de software.  Lo que todas tienen en común es que todas son tradicionalmente vistas como empresas de tecnología. Estas son Alphabet y Facebook (medios), Amazon (venta al detal), Apple (electrodomésticos) y Microsoft (software).  Para ser honesto, ninguna encaja 100% en una categoría ya que, por ejemplo, Amazon tiene negocios como Amazon Web Service y su nueva iniciativa con Echo y Alexa que, en mi opinion, son “game changers.”

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